微塑料阻碍了微型海洋动物的生长

塔尼亚·菲茨乔治-鲍尔弗,科学作家

海洋甲藻的例子(DinophysisSp .,而不是文中研究的物种)。图片来源:Rattiya Thongdumhyu/Shutterstock.com

塑料污染不仅仅是大型海洋动物的问题。甲藻是一种单细胞的海洋掠食者,它也能摄取微塑料,这反过来限制了它们的生长,从而限制了它们的总体数量。这对以这些微观捕食者为食的大型动物来说,就可获得的食物和能量在食物链上的传递而言,具有启示意义。

最近发表在《科学》杂志上的一项研究发现,微小的海洋捕食者可以摄入微塑料,这反过来会降低它们的生长和总体数量万博亚洲体育海洋科学前沿.这对以这些小型捕食者为食的大型海洋动物具有启示意义,无论是在可获得的食物方面,还是在食物链的能量传递方面。

“我们海洋的塑料污染不仅影响到鲸鱼和海龟,它也影响到食物链底部的小型微观动物,”该研究的合著者、美国罗德岛大学海洋学研究生院教授苏珊娜·门登-杜尔(Susanne Menden-Dmanbetx 手机客户端euer)说。

“我们的研究表明,一些被称为甲藻的单细胞海洋捕食者会摄入塑料微粒,当它们摄入塑料微粒时,它们的生长速度比那些只吃典型海藻的动物慢30%。因此,这几乎会使甲藻的数量减少一半,这将对以这些微小生物为食的大型海洋动物产生影响。”manbetx 手机客户端

小而强大的浮游生物

甲藻可能是海洋中最小的掠食者之一,但它们在以浮游植物(位于海洋食物链底部的单细胞藻类)为食并将食物能量上移至食物链上更大的动物身上方面发挥着巨大的作用。

“我们知道海洋中存在浮游植物大小的微塑料,所以我们想知道甲藻是否认为它们是浮游植物而摄入了这些颗粒,以及这样做是否会影响它们的生长,最终影响更广泛的海洋食物网,”维多利亚·富尔弗解释道,manbetx 手机客户端她在罗德岛大学完成了这项研究,这是她博士研究的一部分。

研究人员将三种不同种类的甲藻与海藻猎物或高浓度的海水微塑料分别孵育,看看它们是否摄入了塑料颗粒。他们比较了以藻类为食的甲藻和以塑料为食的甲藻的生长情况。

“蜘蛛侠”甲藻避免使用塑料

两种甲藻摄入了微塑料,尽管其中一种确实对它们的天然藻类猎物表现出了偏好,这表明并非所有这些微小的捕食者都受到了相同的影响。然后我们观察到,吃了塑料的甲藻的生长大大减少,”苏珊娜·门登-杜尔解释道。“有趣的是,有一种甲藻并不吃塑料微粒。它的进食机制与其他动物不同。就像蜘蛛侠一样,它会在猎物周围织网,并在外部消化,而这对微塑料不起作用。”

富尔弗继续说:“甲藻摄入微塑料后生长减缓,这意味着向食物链上移的能量也减少了。很明显的影响塑料微粒在海洋食物网的基础可以有广泛的后果,但需要更多的研究来了解影响我们已经看到在本研究将辐射通过食物网和多久我们可以看到这些影响海洋中。”

Menden-Deuer表示,研究小组还希望研究塑料老化如何影响捕食者对塑料的偏好。“我们知道,随着时间的推移,细菌会在微塑料上生长,改变塑料表面的生物和化学物质。浮游生物中的许多信号和交流都是通过化学物质进行的。我们预计,老化的塑料会比我们在实验中提供的原始塑料更容易被吃掉。”

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