婴儿海龟肚子充满了有害的塑料碎片,表明新的研究

Suzanna Burgelman,前沿科学万博亚洲体育作家

图片:Isabelle Kuehn / Shutterstock

一项新的研究表明,来自太平洋和印度洋的小少年海龟有很高的摄入塑料发生。在研究的物种中,绿龟的入射塑料发病率最高,而鹰派海龟没有摄取。海龟的生命周期可能已成为一种新的生态陷阱,其中少年海龟被栖息地(具有大量塑料碎片)的栖息地。

塑料污染已成为海洋野生动物最紧迫的威胁之一。据估计,从蓝鲸到小型藤壶,超过700种海洋物种与海洋中的塑料发生了相互作用。现在是塑料制品所有海洋碎片的80%从地表水到深海沉积物,它们无处不在。海洋中的塑料以大塑料(>1mm)和微塑料(<1mm)的形式存在。

一项新研究发表在万博亚洲体育海洋科学前沿显示来自印度洋和太平洋的幼年海龟摄入塑料的发生率非常高。

现在已经记录了每种海龟的塑料摄入和纠缠(可能导致窒息)。小少年龟被认为是大多数风险,因为由于他们的饲养偏好,这一生命阶段最容易出现纠缠和摄取,而他们栖息地与高塑料污染的区域重叠。

塑料摄入是通过腐蚀,梗阻或胃肠道穿孔导致死亡率。还怀疑它导致营养不良和化学污染。


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海龟塑料摄入

研究人员研究了小少年海龟摄取了多少和什么类型的塑料,研究人员在澳大利亚东部的西澳大利亚和太平洋从西澳大利亚的印度洋和太平洋的陷入困境的血液,肠子,泄殖腔和膀胱的内容。他们寻找塑料内部绿色(太平洋36岁,印度洋22岁),Loggerhead(7和14),橄榄狼(太平洋七),鹰派(五和二)和平坦的乌龟(10和18).它们根据颜色和类型(例如,硬塑料,绳索或塑料袋)分类塑料,并鉴定了发现的塑料聚合物来源。

塑料只在胃肠道被发现。人们摄入的塑料(>1毫米)的数量因海洋和物种而异。摄入塑料碎片最多的是绿海龟:印度洋的一只海龟含有343块塑料碎片,太平洋的一只海龟含有144块塑料碎片。在这两个海洋的玳瑁样本中没有发现塑料摄入,但这可能是由于样本规模小。

在太平洋中摄取塑料的乌龟比例远高于印度洋。从从太平洋收集的标本,绿色的乌龟最有可能含有塑料(83%),其次是Loggerheads(86%),平坦(80%)和橄榄渣(29%)。另一方面,从印度洋的标本,平坦的乌龟含有最多的塑料(28%),其次是Loggerheads(21%)和绿龟(9%)。

在太平洋的绿海龟中,摄入的塑料占总体重的0%至0.9%,而在印度洋的平背海龟中,这一比例为0%至2%。

在两个研究地点,塑料的种类也不同。研究报告的主要作者埃克塞特大学的艾米丽·邓肯博士说:“太平洋海龟体内的塑料大多是坚硬的碎片,可能来自人类使用的各种产品,而印度洋塑料主要是纤维——可能来自渔绳或网。”

一部小说进化陷阱

研究人员提请注意塑料污染对幼年海龟造成的潜在进化陷阱。当以前的适应性行为或栖息地现在对整体生存和繁殖产生负面影响时,就会出现进化陷阱。

刚孵化出来的海龟已经适应了进入海洋区域(绿海龟、红海龟、玳瑁和橄榄蠵龟)或浅海水域(平背海龟),它们在那里进食并成长为成熟海龟。通常情况下,这些栖息地是它们发育的理想场所,但塑料碎片的迅速引入给幼龟带来了风险。

必须采取行动减轻和防止塑料污染。在这两个海洋中,海龟最常摄入的聚合物是聚乙烯和聚丙烯。这些聚合物在塑料产品中使用如此广泛,以至于我们不可能确定碎片的可能来源,所以需要采取干预措施来阻止来自陆地的塑料污染,”邓肯说。

“我们研究的下一阶段是找出塑料摄取如何影响这些海龟的健康和生存。这将需要与世界各地的研究人员和兽医密切合作。“

从太平洋的孵化后的绿龟搁浅,所有塑料存在于尸体的胃肠道。图片:艾米莉邓肯

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