双胞胎研究首次揭示了PTSD和偏头痛的常见遗传风险因素

康恩·黑斯廷斯,科学作家

图片来源:LanaG / Shutterstock.com

虽然科学家们已经知道PTSD和偏头痛经常同时发生,但在此之前没有人研究过这种联系。开放获取出版商前沿(Frontiers)对同卵双胞胎的一项新研究调查了偏头痛和创伤万博亚洲体育后应激障碍的基因基础。它揭示了PTSD和偏头痛共有的表观遗传变化,表明在这两种疾病中有相似的环境风险因素在起作用。这些发现可以帮助研究人员开发新的治疗方法。

创伤后应激障碍(PTSD)和偏头痛经常同时发生,但研究人员对其发生的方式和原因知之甚少。一项新的研究万博亚洲体育神经科学前沿是第一个研究这些疾病是否有共同的遗传基础的。通过研究同卵双胞胎,每对双胞胎中有一对患有创伤后应激障碍或偏头痛,而另一对没有,研究人员发现共同的基因可能在这两种疾病中发挥作用。这些基因可能有助于解释为什么这些疾病同时发生,并可能揭示两种疾病的新治疗靶点。

创伤后应激障碍是一种精神障碍,通常发生在创伤经历后,比如威胁生命的事件。大多数人都会在生命中的某个时刻经历创伤性事件,但绝大多数人不会患上PTSD,所以那些患上PTSD的人有一些特别之处。

患有创伤后应激障碍的人也更有可能经历偏头痛,这表明这些疾病的共同风险因素。PTSD和偏头痛之间的协同作用尚不清楚,因为之前没有研究研究过这种联系。这项最新研究表明,我们的基因可能是答案,特别是表观遗传变化。


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表观遗传学是指环境对基因表达方式的影响,通常涉及对DNA的生化修饰。同卵双胞胎拥有完全相同的基因,但不同的成长经历可能导致不同的表观遗传变化。这可能意味着有些基因或多或少可能在每个双胞胎中表达。

研究人员利用双胞胎的这种现象来观察哪些基因在PTSD和偏头痛中表现出活动的改变,以及这些情况是否有共同的变化。六对双胞胎自愿参加了这项研究,两对双胞胎都经历了创伤性事件,但每对双胞胎中只有一人患有创伤后应激障碍。

假设所有条件都满足的概率很低,那么样本容量就不可能很大。但是,由于同卵双胞胎的DNA完全相同,但不是所有的表观遗传标记都相同,所以这项研究仍然很有说服力。研究人员还招募了15对双胞胎,每对双胞胎中有一人患有偏头痛。研究人员提取了双胞胎的血液样本,并对其进行分析,以检测与PTSD或偏头痛相关的表观遗传变化。

令人兴奋的结果

令人兴奋的是,这项研究揭示了某些基因在PTSD和偏头痛中受到相似的影响,这表明它们可能有一些共同的风险因素。

该研究的资深作者、昆士兰科技大学的达维亚·梅塔教授解释说:“我们的研究结果表明,PTSD和偏头痛涉及到共同的基因和信号通路,这可能解释了为什么PTSD和偏头痛可以经常同时发生。”“这可能进一步暗示,PTSD和偏头痛的常见环境风险因素可能对这些基因起作用。”

那么,这些发现对PTSD和/或偏头痛患者意味着什么呢?研究人员发现的基因和表观遗传修饰可能成为新的治疗方法的基础。表观遗传改变提供了一个很好的药物靶点,因为它们通常可以被逆转。

梅塔说:“这些结果可能对治疗有影响,因为一种药物或疗法可能只对一种疾病有效。”“对于PTSD和偏头痛等同时发生的疾病,一旦我们知道哪些共同基因与这两种疾病有关,我们就可以针对这些疾病开发新的疗法,从而减轻症状并治愈两者。”

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